RAFAEL BENITEZ

 

 

 

 

 

 

 

 

Rafael «Rafa» Benítez Maudes (n. Madrid; 16 de abril de 1960), más conocido como Rafa Benítez es un entrenador de fútbol español, actual técnico del Liverpool F.C.

Entre 1974 y 1986 se desempeñó como centrocampista en equipos menores, incluyendo al Real Madrid Castilla, y tras su retirada se incorporó al Real Madrid como entrenador de la cantera. En 1995 se desvinculó de la entidad madrileña para entrenar al Real Valladolid (1995-1996) y al Osasuna (1996-97).

Después de dos discretos años en Valladolid y Pamplona, ascendió al Extremadura a primera división, aunque un año después el equipo descendería de nuevo. En 1999 abandonó al club extremeño, y un año más tarde aceptó entrenar al Tenerife, con el que alcanzaría un nuevo ascenso a primera. En 2001 el Valencia contrató al entrenador madrileño, que obtuvo el campeonato liguero en la temporada 2001-02. En 2004 los valencianistas obtuvieron una Copa de la UEFA. Aunque Benítez era muy querido por la afición, un incidente con el presidente del club llevó al madrileño a abandonar el equipo.

En 2004 marchó al Liverpool, con el que obtuvo la Champions 2004-05. Con él en el banquillo los reds vencieron en la FA Cup (2006) y cayeron derrotados en el último encuentro de la 2006-07. La única competición que se le resiste es la Premier League; aunque en la temporada 2008-09 quedó subcampeón a cuatro puntos del Manchester United.

Inicio en los banquillos

Es licenciado en Ciencias de la Actividad Física y del Deporte (INEF) por la Universidad Politécnica de Madrid, diplomado en Ciencias Empresariales por la Escuela Universitaria de Estudios Empresariales de Sabadell (Barcelona) y completó algunos cursos de la licenciatura en medicina. Su inicio como entrenador fue en las categorías inferiores del Real Madrid. En 1995 ficha por el Real Valladolid. La temporada 1996/97 entrena a Osasuna. En la temporada 1997/98 ya en las filas del Extremadura, consigue el ascenso a Primera División. Dos años después estando inactivo, en la temporada 2000/01 el Tenerife le da la confianza y vuelve a conseguir el ascenso a Primera División.

Etapa en el Valencia

Javier Subirats, secretario técnico entonces del Valencia CF, decidió tras la marcha del banquillo valencianista de Héctor Cúper apostar por Benítez como sucesor de la dirección técnica del equipo. Una curiosidad es que el consejo valencianista le hizo firmar un papel en el que se le declaraba máximo responsable de su fichaje.

Rafa Benítez fue recibido con dudas de la afición valencianista, ya que el curriculum con el que llegaba a Valencia como entrenador de equipos de primera era más bien limitado. Algún consejero afín a Paco Roig, ex-presidente del club, pero que no hablaba en nombre del resto del consejo dijo que el único Benítez que conocía era el torero.

Tras un principio de liga titubeante y una eliminación copera, parecía no acoplarse a su nuevo banquillo: en la jornada 17 era octavo. Sin embargo, 7 jornadas después, tras ganar al Alavés, se colocó en primera posición; y en la jornada 37, en La Rosaleda (campo del Málaga CF) consiguió el triunfo en la competición de forma matemática, ganando un título liguero para el Valencia que se había esperado 31 años.

Dos años después Rafael Benítez ayudó al Valencia a conseguir 2 títulos más: Liga y Copa de la UEFA, siendo con ello el entrenador que más títulos ha conseguido en la historia del club.

Benítez se encontraba en el mejor momento de su carrera, pero harto de que en el consejo de administración del club (presidido entonces por Jaume Ortí) no supiesen o quisiesen valorar su trabajo, decidió abandonar el club al que había conseguido situar entre los mejores de Europa. Todavía le quedaba un año más de contrato, pero tras una rueda de prensa en la que no pudo contener sus lágrimas abandonó Valencia con destino a Liverpool FC

Llegada al Liverpool

En junio de 2004 fichó por el Liverpool FC inglés, donde se ganó rápidamente el apoyo de la afición; y en mayo de 2005 logra un enorme éxito al ganar la Liga de Campeones. En la temporada 2005/06 ganó la FA Cup inglesa y en la temporada 2006/07 consiguió nuevamente llegar a una final de la Liga de Campeones de la UEFA, curiosamente contra el mismo equipo al que gano su primera, aunque esta vez con un resultado desfavorable.

En 2008 se convierte en doctor honoris causa por la Universidad Miguel Hernández de Elche (UMH), "por su trayectoria profesional y su reconocido prestigio dentro del ámbito de la actividad física y del deporte".

Tras varios meses de incertidumbre sobre su futuro en el Liverpool y tras haber sonado para varios banquillos, el Liverpool anuncia que le renueva hasta 2014, con lo que cumplirá 10 años en el club de Anfield.

Carrera como jugador

Carrera como entrenador

Títulos

Otros méritos

  • Ascenso a la primera división de fútbol Liga española (1997-1998) con el "C.F. Extremadura SAD"
  • Ascenso a la primera división de fútbol Liga española (2000-2001) con el "CD Tenerife"
  • Subcampeón de la Copa de Europa (2006-2007) con el Liverpool FC
  • Galardonado como "Mejor entrenador del Mundo" por La Gazzetta dello Sport (2009)

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